政府预算公布在即,英国出版商力促纸电同税

  欧盟境内,纸质书享受零增值税优惠,而数字出版物却要缴纳税率20%的增值税费,多年来出版界都力争改变后者在税收上受到的不平等“待遇”。近日,英国《书商》杂志报道,受英国出版协会委托,一家咨询公司发布研究报告,指出为数字出版物减税的种种利好,英国财政部是否会因此被“打动”,下周一公布的预算方案上即可见分晓。

  欧洲咨询公司Frontier Economics近日发布的一份报告给英国取消数字出版物增值税提供了“强有力”的经济理由。

  这份名为《数字出版物零增值税评估》(Assessing the Case for Zero-Rating VAT on Digital Publications)的报告是Frontier Economics受英国出版商协会(Publishers Association)和专业出版商协会(Professional Publishers Association)委托独立研究的成果。报告的发布掐准了时间,英国政府预算即将在下周一(10月29日)公布。

  在研究了图书、期刊和杂志市场后(没有报纸),Frontier Economics指出,英国财政部2019-2020年度取消数字出版物增值税的直接成本为2.1亿英镑,而到2023-2024年度奖增加到2.5亿英镑。这一成本仅占2019-2020年税收总额的0.03%,增值税收入总额的0.14%,与其他免税商品和服务(如处方药或儿童服装)的成本相比并不算高。

  而且减免增值税后,图书馆等公共资助机构能以更便宜的价格购买免税数字出版物,由此可以为财政部节省5000-5500万英镑,省下来的费用可以部分抵消免税成本。

  报告承认,很难准确预测免除增值税的利好能在多大程度上由出版商传导到消费者身上,这要依“特定市场”而定。但是Frontier Economics指出,消费者可以用从降价的数字出版物上省下来的钱购买其他商品,从而促进这些替代商品增值税税收的提升,也可以进一步抵消因取消数字出版物增值税产生的成本。

  免除增值税还将带来其它可观的好处。假设图书和期刊的增值税被取消,出版商就会降价。这将有助于扩大阅读的社会和经济效益,尤其是对“预算受限”的受众来说,包括低收入人群、公共图书馆、学生和学术图书馆。报告指出,据估算,英国纳税人每年有25亿英镑的费用花在提高识字率上,到2025年可能消耗GDP增长中320亿英镑。

  减免增值税也可以刺激出版商加大在人才培养上的投资,从而跟上在线平台的创新步伐。出版业可能因此进一步扩张,通过贡献更多的公司税、所得税和国家保险费用,让更多的钱回流到财政部手中。根据Frontier Economics的计算,书籍和期刊出版部门年总值32亿英镑,对广泛的英国经济的直接以及潜在贡献可达到78亿英镑。

  此外,统一纸质和数字出版物的税费还将简化税制,节省企业和英国税务海关总署的开支。

  英国出版商协会首席执行官斯蒂芬•罗汀格(Stephen Lotinga)对此评论道:“政府现在有权削减阅读税,而且预算很快就会公布,是时候让财政大臣采取行动了。”

  “这项新的研究表明,这项税改能让消费者受益,也能够带来显著的经济利好。政府现在必须采取行动,坚持长期以来的原则,即税收不会成为读书和学习的障碍。”

  “英国消费者广泛阅读电子书和其他数字格式的读物,这对残障人士至关重要。这种极不公平且不合逻辑的税收在现代社会毫无意义。读者不应该因为选择接受数字化而受到惩罚。”

  目前英国纸质图书和期刊的增值税为零,但数字出版物的税率为20%。本月早些时候,欧盟经济与金融事务委员会(Ecofin)通过了一项提案,允许所有成员国自由裁量,跟纸质书一样免除电子书、有声书的增值税。